Между наукой и фэнтези

Алистер Муркерри, 10 декабря 2023 года

Драконология часто воспринимается как развлекательное чтиво для любителей драконов. Но это не её особенность; то же самое можно найти в темах куда более древних и авторитетных — например, в исследовании христианства.
Вот что пишет историк Константин Ковалёв-Случевский:

«Историку, работающему над житиями, приходится искать ответы почти ежедневно. Не всякий исследователь возмётся за такой труд. Святость отнюдь не простая тема… Как мы уже говорили, современных читателей интересует история, но одновременно, как это ни странно, она, оказывается, их… не интересует. Даже любящие историю читатели иногда рассуждают так: нам нужен острый сюжет, современные диалоги, быстрые действия, битвы, интриги, и чтобы это было завлекательно, интересно. Короче говоря, нужен “читабельный текст”, почти фэнтези, некое псевдоисторическое чтение. А как же реальная история? Ответный вопрос потребителя книг: зачем? Ведь если это будет скучно, тогда никто читать не будет…»

Цит. по: Ковалёв-Случевский К. П. Георгий Победоносец. Жизнеописание и деяния. — М.: Молодая гвардия, 2020. — С. 7.
Читать далее

Институт драконологии

Алистер Муркерри, 3 декабря 2023 года

Изучение драконов, согласно современным мифам, подразумевает организацию, занимающуюся этим в качестве профессиональной деятельности. В фэнтези это школа магии с колдунами-драконоведами, в других случаях — некий НИИ драконологии государственного уровня (понимаемый обычно иронично, как НИИ ЧАВО Стругацких). А что же в действительности?

Читать далее

О дракозаврах

Алистер Муркерри, 30 ноября 2023 года

Согласно мифу «драконы бывают только в сказках», местом пребывания полноценного развитого дракона может быть фэнтези — но не научная фантастика. Особенно это касается второй половины XX века. Именно поэтому научно-фантастические драконы Перна из произведений Энн Маккефри долгое время назывались «нестандартными драконами», а часть обложек к её романам показывает неканоничных фэнтези-персонажей.

Соответственно, раз сказке здесь не место, не должно быть и сказочных драконов. Вместо них в список инопланетной фауны вписываются «настоящие драконы» — то есть динозавры, птерозавры и прочие «вымершие рептилии». Чтобы сохранить элемент фантастического, этих существ подвергают драконизации, но не до конца. Получаются гибриды-«дракозавры».

Читать далее

Герб Исландии

Алистер Муркерри, 20 ноября 2023 года

Государственный герб Исландии 1918 года.
Принт из собрания Национального музея Исландии.

У Исландии есть свой дракон — один из духов-хранителей государства. В 1918 году четыре духа появились как щитодержатели на гербе королевства Исландия и сохранились там до наших дней (претерпев, правда, некоторые визуальные изменения).

Читать далее

О гипотезе Дольника

Алистер Муркерри, 25 октября 2023 года

Не все изыскания заканчиваются успехом. На правах слуха существовала интересная гипотеза о происхождении дракона, якобы высказанная биологом В. Р. Дольником. Идея следующая: дракон произошёл из инстинктивных страхов приматов перед опасными для них хищниками — крупными кошачьими, хищными птицами (орлами и пр.) и змеями. Дескать, дракон — это такая кошко-птице-змея, и поэтому мифы о драконах есть у всех народов (всех Homo sapiens).

Однако в действительности такой идеи у Дольника не нашлось. В своей книге «Непослушное дитя биосферы» (1994) он пишет:

«Этологу особенно забавны химеры — совмещение в одном теле животного-защитника частей, взятых от нескольких животных. В химере всегда есть кусочки льва, орла или змеи — трёх врождённых образов врагов приматов. Кусочки можно «приклеить» и к быку, и к человеку, но этологически чистая химера — это грифон, жуткая помесь льва, орла и змеи».

В качестве иллюстрации приведён мушхушшу — так называемый «вавилонский дракон». Этот змее-лев с орлиными ногами — ещё один потомок грифона. И сам Дольник называет его грифоном; пусть это не совсем верно, но всё же куда ближе к истине, чем «изначальный дракон, порождённый инстинктами».

Таким образом, здесь нет гипотезы о происхождении дракона. Вместо этого слух показывает ещё один пример того, как недооценивают грифона, отбирая все его древние и влиятельные детали в пользу совсем другого символа.

Змей Горыныч, культ ящера и динозавры

Алистер Муркерри, 18 сентября 2023 года

Сегодня мне довелось целиком охватить «культ ящера» — ненаучную идею Б. А. Рыбакова о славянском боге Ящере. На эту на первый взгляд необъятную тему (больше 1500 страниц в двух книгах) ушло меньше рабочего дня. И то на сдачу остались некоторые его последователи, окончательно превратившие «языческий миф» в динозавра.

Об одном из таких примеров я и хочу рассказать — очень уж он показателен. Это глава в книге криптозоолога Н. Н. Непомнящего «100 великих загадок природы» (2005). Называется глава «Змей Горыныч: мифы и реальность». В нулевых подобные материалы служили основной литературой для любителей драконов, желающих поглубже погрузиться в тему. В них летописные свидетельства переплетались с мифологическими мотивами и археологическими находками. Вдобавок прилагались естественно-научные материалы, особенно палеонтологические. Идеи отсюда расходились между любителями, воодушевляли возможностью сделать открытие — узнать что-то о настоящих драконах. Ведь источники были солидными, да ещё и подкреплёнными авторитетом академика РАН, доктора исторических наук, профессора Б. А. Рыбакова. Такому точно можно верить — особенно если ты всего лишь студент-первокурсник.

Реальность же была немного другой.

Читать далее

Типажи драконов

Алистер Муркерри, 10 сентября 2023 года

Драконы даже при одном и том же морфотипе выглядят очень по-разному. Весомую часть впечатления даёт форма туловища, которая часто вдохновлена формами других живых существ, таких как ящерицы, крокодилы и змеи; четвероногие динозавры; двуногие динозавры («рапторы»); птицы и рукокрылые; кошки и крупные кошачьи; лошади и псовые; люди. В самом простом случае тело одного из прототипов покрывается чешуёй и без дальнейших доработок наделяется драконьими крыльями, головой и хвостом. Некоторый вклад в типаж вносят украшения. Например, массивные костяные гребни на груди и спине сильно изменяют контур тела, делая дракона вертикально-плоским. Но форма груди и способ, которым к телу крепятся лапы, влияет намного больше.

Читать далее

Дракон из ветви аканта

Алистер Муркерри, 31 августа 2023 года

Многие образы дракона показывают какой-то маленький срез истории. Некоторые оказываются тупиковыми боковыми ветками своего времени. Другие пытаются по-новому воплощать образцы прошлого, но не оставляют наследия будущему. Однако есть и редкие, но интересные случаи — когда образ служит мостиком между глубоким прошлым и далёким будущим.

Читать далее

Тест с драконами от «Вокруг света»

Алистер Муркерри, 24 августа 2023 года

Мешанина современных мифов успешно пудрит мозги взрослым людям, которые затем пытаются передать своё знание детям. Чаще всего — в игровой форме. В этом случае никто не упрекнёт взрослого, что он городит какую-то самопротиворечивую ерунду, ведь всё — сказка, несерьёзно, дети вырастут и перестанут верить во всяких там драконов… и так далее.

Пример такого порождения мифа мы можем наблюдать в тесте, предложенном редакцией журнала «Вокруг света» 12 июня 2023 года. Пространство заполнено зелёными головами околорептильных форм, которые напоминают работу конструктора драконов — к ним пришпилены разного вида и цвета уши, рога, гривы или гребни, иногда ещё аксессуары вроде очков. Задание описывается следующим образом:

Читать далее

Дракон-дьявол D&D

Алистер Муркерри, 21 августа 2023 года

Дракон по морфотипу не всегда бывает драконом по роду внутри своей фантастической вселенной. Яркий пример этого — дьяволы абишаи (abishai), прислужники злой богини Тиамат в ролевой системе Dungeons & Dragopns (5e).

Книга «Mordenkainen’s tome of foes» описывает несколько видов абишаи, сообразно видам хроматических драконов: белые, зелёные, красные, синие и чёрные. Каждый из них выглядит как прямоходящий дракон с антропоморфным торсом (что также определяет форму рук и посадку головы). Прямохождение, изменённые пропорции отдельных частей тела или использование снаряжения не являются для драконов чем-то необычным. Такие детали могут стилизовать образ, но не разрушают его. У абишаи даже меньше внешних отличий от настоящих драконов, чем у драконидов. Однако природа у них совершенно иная. Это фанатично преданные Тиамат смертные, которые завоевали её милость. В качестве награды душа такого смертного преобразована в драконообразного дьявола и служит богине в Девяти Преисподних.

Возможно, появление таких существ является прямым современным ответом на средневековую идею «дьявола в форме дракона».