Бестиарий Джонатана Ханта

Алистер Муркерри, 23 июня 2023 года

Современные бестиарии разных лет и стран производства дают хороший обзор фантастических существ. Они не годятся для реального знакомства с этими существами, но служат прекрасным материалом для анализа. Особенно этому помогает примерно одинаковый набор существ — таких, как амфисбена, василиск, гидра и пр. Любые отличия в списке и особенности интерпретации дают много информации.

С этой позиции стоит рассматривать и книгу Джонатана Ханта «Бестиарий: Иллюминированный букварь средневековых тварей» (Jonathan Hunt «Bestiary: An Illuminated Alphabet of Medieval Beasts»), вышедшую в Нью-Йорке в 1998 году. Книга создана для развлечения юношества — это чистая сказка, фэнтези. И хоть рецензент Kirkus Reviews восхитился «учёностью» автора из-за приведённой им библиографии, я ничего познавательного в содержании бестиария не увидела.

Читать далее

Натуральный дракон-виверна

Алистер Муркерри, 30 октября 2021 года

Есть один способ получить виверну, которая могла бы всерьёз называться драконом. Он очень естественный, не требует никаких волшебных превращений, но и очень печальный. По сути, настоящий дракон, который выглядит как виверна, — это только инвалид, потерявший передние лапы.

Есть много механизмов утраты передних конечностей, я опишу не самый тривиальный. Он возник в моих черновиках к повести «Прилив и порча» (2015). Порча здесь — опасная грибковая зараза, способная преображать биомассу. Проникая в живых существ, она со временем превращает их в ядовитых, одержимых чудовищ, которые разносят споры порчи дальше. И есть только один способ ей противостоять — так называемая «соль», растворённая в морской воде и служащая сырьём для огнедыхания драконов. В грудной клетке дракона есть специальный «желудок для соли». На выдохе получается огневая смесь, при контакте с воздухом превращающаяся в пламя. Но даже если что-то пошло не так, и смесь получилась негорючей, дракон может плюнуть ею в порчу — всё, содержащее соль, вступает с порчей в активное противодействие.

По сюжету, выжигая заражённые территории, группа драконов попала в окружение. Драконы тщательно оберегались от спор, удерживали территорию и надеялись прорваться через порченные земли на свободу. Однако время шло, кольцо порчи вокруг них сжималось, и однажды голод вынудил их съесть добычу, которая уже была заражена. До этого драконы сталкивались только с поверхностным заражением; некоторые драконьи герои избирали инвалидность, чтобы надёжно уничтожить споры, приставшие к их телу. Теперь же порча оказалась внутри драконов и очень быстро завладела всем организмом.

Поскольку порча конфликтует с солью, в драконьей огнедыхательной системе началась жуткая химическая война. В конце концов преобладающая порча разложила остатки соли, но вместе с этим уничтожила и органы, в которых соль находилась. Драконы превратились в кошмарных чудовищ с развороченными грудными клетками — на вид практически нежить, хотя они и остались живыми (если так можно сказать про тех, кого поглотила порча). Поскольку передние лапы у драконов расположены впереди крыльев, то есть на переднем крае грудной клетки, то увечье коснулось и их. Мышцы разорвались, кости выпали из плечевых суставов. Получились отвратительные монстры — драконы с двумя лапами.

В оформлении страницы использована иллюстрация
Алистер Муркерри «Порченый дракон» (2015)

Виверна

Алистер Муркерри, 1 сентября 2021 года

Margot Viollet «Wyvern (first render)», 2021

Виверна — европейское драконообразное существо с двумя лапами и крыльями. Стереотипно описываемая как «разновидность дракона», она наделяется особыми видовыми признаками (вроде ядовитого жала), которые делают её достойным образцом коллекции диковинок. Но действительность намного сложнее. Виверна не просто не дракон, она — ярчайшее воплощение проблемы сваливания в одну кучу разнородных понятий. Невозможно говорить о виверне без того, чтобы отделить её от дракона и в историческом, и в современном понимании.

Читать далее

Молотилин Т. «Мне бы в небо»

Материал из библиотеки сайта, раздел «Представления о биологии дракона»

Тарас Молотилин, один из авторов сайта «N+1».
25 апреля 2016 года

2016_molotilin_t_0

«В «Игре престолов» все любят драконов (пусть те и представлены там своенравными кровожадными созданиями). Сегодня мы разберемся, могли бы драконы из «Игры престолов» летать в реальной жизни. И если нет, то как нам поправить физику этого мира, чтобы они все-таки могли. Забегая вперед, скажем, что поправить можно и совершенно неожиданно эти правки позволяют объяснить, почему в Вестеросе так боятся зимы.

Читать далее